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醫療專欄
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鑑別青少年嘗試自殺的風險因素

90%自殺者符合精神疾病診斷準則

 

  紐奧良—嘗試自殺的青少年常形容自己是孤立的、不被愛的或者不值得被愛的,並且生活在無法承受的壓力之下。這些青少年常對常規行為持著非黑即白的看法, 而當他們犯下了自己所認定的非常規行為, 他們就會為了這個過錯而懲罰自己。

   這些孩子中非常高的比例,在做出懲罰自己的行為之前,都曾經歷失去重要的感情對象。Dr. Vincent Collins在美國小兒科學會的年會上如此說:『他們或許是失去寵物, 手足, 父母親或者是祖父母。他們懷抱一個幻想, 期盼能與那個感情對象死後相聚。』

  關於嘗試自殺的行為, 患有精神疾患是一個非常強的風險因素, 俄亥俄州哥倫比亞兒童醫院精神科主任Dr. Collins如此說。不幸地,疾病往往都來不及診斷出來。90%的自殺成功者都符合精神疾患的診斷準則,但是事發前只有50%有被診斷出來。

  雙極性疾病(躁鬱症)是引起自殺意念與自殺行為的最強因素。25%至50%罹患雙極性情感疾病(躁鬱症)的青少年至少嘗試過一次的自殺。憂鬱症與自殺行為的關聯稍微弱些,大約10%至20%會嘗試自殺。『許多有憂鬱症的兒童並未想自殺,相反地,許多自殺的孩子也並未到達憂鬱症的診斷準則』Dr. Collins.說。

  除了強迫症之外,所有的焦慮症都與自殺風險有關,他說。看起來這與焦慮症狀在生活中造成的長期壓力有關。『我的病人們告訴我,持續承受恐慌發作以及焦慮是極其痛苦的,因此對這些人來說,死亡看起來像是一個蠻可行的替代方案。』

  至於有其他一般身體疾病的青少年自殺的意念卻意外地並不高。『這些孩子們每天在慢性疼痛、缺陷、失去獨立能力、喪失參加團體活動能力,甚至死亡的威脅中掙扎,但這並不增加自殺的意念或行為。』他說。

  唯一會增加自殺機會的身體疾病是侵犯到中樞神經系統的疾病,例如多發性硬化症。這或許可說明血清素運輸系統的失調與自殺意念的相關性, Dr. Collins說道。

  當評估一位嘗試自殺的青少年時,一個安全、控制良好的環境是很重要的。大部分嘗試自殺者首先會到達的急診部門,並不是個適合的地方。『我強烈建議你, 如果可能的話, 在一個安靜、隱密的處所進行面談,。』Dr. Collins說。

  應該向青少年保證,他們在面談中所說的, 會受到隱私權的保護, 不過也必須讓他們知道,醫生會對會談中任何看起來可能造成立即危險的訊息採取行動。青少年也應該可以決定日後會談的發展順序。『如果你是先跟父母談,那麼這些孩子可能會被激怒, 並認定你跟其他的大人們站在同一陣線,。』Dr. Collins說:『給他們機會去主導會談進行的方式。』

  依照Dr. Collins所言,自殺之前的準備行為到達何種程度, 是風險評估的關鍵點。以下的情形顯現比較高的重複自殺的風險:

※屢屢想到關於身後之事,例如確定寵物是否有人照顧,或者處理個人的重要物品等等。

※頻頻在對話中透露出自殺意圖,例如與朋友間的對話,或是有關於自殺的筆記等。

※嘗試自殺行為時努力避免被發現,例如在使用毒物之後藏起來不讓人發現及治療。

※常常想像死後的情境,例如關於殯葬儀式的想像。

  『這些情況應讓你嚴肅地看待接下來做出自殺嘗試的可能性,』Dr. Collins說:『這是非常重要的,因為有三分之一的自殺身亡者, 都有嘗試自殺的前例。』有時候在會談中,醫師會發現一些因素能保護病人去避免自殺,例如:

※一種對於家庭的責任感,對於曾對家人造成明顯的痛苦而感到懊悔,並不想再造成相同的傷痛。

※在失敗自殺醒來後,害怕外界的的非難眼光,包括感到困窘或者覺得羞恥。

※有宗教或是道德上帶來的罪惡感讓他覺得自殺是錯的,例如害怕死後的審判等等。

※怕死,怕痛,或者害怕治療所帶來的不適。

  『不自殺契約』是沒什麼效果的, Dr. Collins認為。『這些已經被一次又一次的被證明完全無效,但是我們卻仍繼續使用它們』他說:『如果一個孩子是有心想自殺,相信我,無論他有沒有簽那張紙,他都會去做的。』如果青少年顯現出再度自殺的危險因素, 亦或在諮商會談或者醫藥治療上, 有不配合的前例, 住院精神科治療就應該被優先考慮, Dr. Collins說。

  『這是件有風險的工作,而且一個錯估情勢就可能會造成死亡的後果。我建議,如果你不十分確定病人在近期內的自殺的可能性, ,那麼就應該盡全力去安排一位在心理健康領域的專業工作者去進行評估。』
 
轉載自-心靈園地-原著Michele G. Sullivan-譯者張清棋


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